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Pierre da Fermat

(Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Estudió derecho en Toulouse y Burdeos. Interesado por las matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugaresgeométricos. Desarolla un método algebraico para tratar cuestiones de geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó también un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica,trazando las correspondientes tangentes, . Demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las leyes de la reflexión y la refracción. En 1654 desarrolló con su Blaise Pascal los principios de la teoría de la probabilidad. De su trabajo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos. Desarrolló también un método de demostración que denominó «del descenso infinito». Sólo publicó una obra científica en vida.

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